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Échographie pour le diagnostic de grossesse chez la jument

Échographie pour le diagnostic de grossesse chez la jument

L'échographie est devenue la méthode la plus courante et la plus fiable pour le diagnostic précoce de la grossesse chez les juments. La plupart des cabinets équins possèdent l'un des nombreux scanners à ultrasons portables disponibles dans le commerce.

Pour le diagnostic de grossesse, des échographes portables en mode B à réseau linéaire en temps réel équipés d'un scanner ou d'une sonde rectale (à réseau linéaire) sont utilisés. Pour cette procédure, le rectum de la jument est vidé des excréments et la sonde lubrifiée est introduite dans le rectum avec le bras ganté pour visualiser les ovaires, l'utérus et le nouvel embryon en développement à l'intérieur.

L'échographie permet de détecter une grossesse dès 11 jours après l'ovulation. La plupart des vétérinaires préfèrent cependant vérifier votre jument entre 12 et 15 jours après l'ovulation, lorsque la vésicule embryonnaire est plus grande et plus facile à trouver. Le vétérinaire expérimenté suivra chaque pouce des cornes et du corps utérins pour trouver l'embryon précoce (qui peut être aussi petit qu'un quart de pouce de diamètre) et pour exclure la présence de jumeaux pour une réduction précoce des jumeaux. L'échographie pendant la grossesse permet également au vétérinaire de surveiller la croissance et la santé normales de l'embryon. De plus, si une perte précoce d'embryon est détectée, on peut s'arranger pour reproduire la jument avant la fin de la saison de reproduction.

L'œstrus (chaleur) chez la jument dure en moyenne de 5 à 7 jours, et l'ovulation se produit généralement vers la fin de l'œstrus comportemental. L'ovule contenu dans le follicule est libéré dans la trompe de Fallope lors de l'ovulation, où la fécondation se produit si la jument a été élevée au moment opportun. L'ovocyte ou l'embryon fécondé atteint l'utérus environ 6 à 7 jours après l'ovulation, mais à ce moment-là est encore trop petit pour être vu à l'échographie.

Un fait particulier à propos de la gestation chez la jument est que l'embryon précoce se déplace tout autour, couvrant chaque centimètre de l'utérus, du 7e au 16e jour. C'est un événement très important dans ce que nous appelons reconnaissance maternelle de la grossesse; Fondamentalement, l'embryon affirme sa présence en empêchant la libération de prostaglandine de l'endomètre (muqueuse utérine), ce qui inciterait la jument à revenir en chaleur, et ainsi la grossesse serait perdue. C'est pourquoi lorsque nous effectuons un diagnostic précoce de grossesse (avant le 16e jour), l'embryon peut être localisé n'importe où dans l'utérus et il est donc très important d'être minutieux et systématique avec l'échographie. Vers le jour 16, l'embryon devient trop gros pour un tel mouvement et se loge à la base de l'une des cornes utérines, où le développement progresse.

Les ultrasons

Les échographes en temps réel en mode B à réseau linéaire sont les plus couramment utilisés pour l'examen de l'appareil reproducteur des juments. Une machine à ultrasons comprend deux parties importantes: un transducteur ou une sonde et un ordinateur de traitement avec un moniteur.

Le transducteur est l'instrument qui touche la partie du corps à imager, dans ce cas à l'intérieur du rectum pour visualiser l'appareil reproducteur de la jument. Les cristaux piézoélectriques disposés en mode linéaire dans le transducteur vibrent en émettant des sons à une fréquence supérieure à celle entendue par l'oreille humaine. Ces ultrasons voyagent à travers différentes densités de tissus corporels à différentes vitesses, puis rebondissent directement vers le transducteur, produisant une image dans différentes nuances de gris, du noir au blanc, est traitée et vue sur le moniteur. Il ne fait aucun doute que l'interprétation d'une image échographique nécessite une formation et de l'expérience.

Les ultrasons se déplacent mieux dans les fluides, ce qui donne une image noire sur le moniteur. L'embryon équin précoce apparaît comme une petite vésicule ou une bulle remplie de liquide (stade du sac vitellin) et, par conséquent, sur notre échographie, nous voyons une circonférence noire dans la lumière de l'utérus. Après le 21e jour de la grossesse, l'embryon proprement dit peut être vu dans une vésicule remplie de liquide. Les structures au sein du fœtus apparaissent dans différentes nuances de gris et les os apparaissent en blanc brillant.

Pour l'examen échographique de l'appareil reproducteur, la jument doit être correctement retenue dans les stocks ou tenue à la main debout avec son extrémité arrière contre la porte de la stalle. La plupart des juments tolèrent très bien la procédure, bien que parfois une contraction du nez ou une contention chimique puisse être nécessaire. Une contention appropriée est non seulement importante pour la sécurité du vétérinaire effectuant la procédure, mais garantira également qu'aucun dommage n'est causé au rectum de la jument. Idéalement, la queue doit être enveloppée pour éviter d'insérer des poils dans le rectum. Le bras équipé d'un manchon en plastique jetable lubrifié est placé à l'intérieur du rectum pour une élimination soigneuse des matières fécales, avant de scanner l'utérus. Si elle est effectuée avec soin, ce n'est pas une procédure dangereuse et une palpation prudente ou des ondes ultrasonores ne devraient pas nuire à l'embryon ou au fœtus précoces.

Chez la jument, le diagnostic de gestation peut être fait dès le jour 11 après l'ovulation, lorsqu'une petite vésicule (4 à 6 mm ou 1/4 pouce de diamètre) peut être trouvée n'importe où dans les cornes utérines ou le corps. Cependant, le diagnostic d'une grossesse à un stade aussi précoce nécessite un équipement à ultrasons de bonne qualité et une vaste expérience dans le domaine. Par conséquent, la plupart des praticiens vérifieront votre jument 12 à 14 jours après l'ovulation lorsque la vésicule a déjà un diamètre de 12 à 16 mm (environ 3/4 de pouce). À ce stade, la vésicule est facilement trouvée chez les juments gestantes, elle peut toujours être reproduite si elle n'est pas enceinte, et c'est toujours dans la fenêtre de temps qui permet une réduction réussie des jumeaux si deux embryons devaient être trouvés.

En même temps que le diagnostic de grossesse est posé, le vétérinaire doit également palper soigneusement l'utérus et le col de l'utérus et vérifier la tonicité (oppression). L'utérus enceinte précoce est très tonique à la palpation et le col doit toujours être fermé. L'évaluation des ovaires par échographie doit révéler la présence d'un corps jaune (ou deux en cas de double ovulation). Le corps jaune est la structure qui se développe à la place d'un follicule après l'ovulation, et il est responsable de la libération de progestérone, l'hormone qui permettra à la grossesse de se maintenir et de progresser normalement.

La plupart des pertes de grossesse chez les juments surviennent dans les 45 premiers jours de grossesse. Par conséquent, il est important de surveiller la jument jusqu'à ce stade dans le cas où le re-élevage devait être effectué au cours de la même saison. Après la détermination initiale de la grossesse, revérifiez la jument au moins environ 21 à 25 jours, puis à nouveau 30 et 60 jours après l'ovulation. Des grossesses anormales, des réductions de jumeaux et des juments qui ont déjà perdu une grossesse peuvent justifier des examens plus fréquents.

Vers 21 à 22 jours, on peut visualiser l'embryon proprement dit pour la première fois. À 25 jours, le rythme cardiaque peut être vu pour la première fois comme une tache blanche vacillante au milieu de l'embryon; cela nécessite une observation attentive. Entre 25 et 30 jours, les membranes fœtales en développement (placenta) peuvent être visualisées pour la première fois. Les membranes et le cordon ombilical sont complètement développés au jour 50. Après cette étape, le fœtus et le liquide qui l'entoure deviennent plus gros à mesure que la grossesse avance. Les jours 60 à 70 sont le meilleur moment pour déterminer le sexe du fœtus. Des examens échographiques après 70 jours ne sont généralement pas nécessaires, sauf si un nouveau problème est détecté ou si la jument a déjà perdu une grossesse à ce stade. Votre vétérinaire peut toujours vouloir vérifier l'utérus et le fœtus par palpation du rectum plusieurs fois pendant le reste de la grossesse, afin que votre jument puisse être gérée en conséquence.

Détection des problèmes pendant la grossesse

La vérification d'une grossesse par échographies répétées fournit des informations utiles sur la santé de l'embryon ou du fœtus. Pendant les premiers stades (10 à 50 jours), la taille et / ou l'apparence de la vésicule embryonnaire ou de l'embryon proprement dit et des membranes associées sont des indicateurs utiles de la santé embryonnaire. La croissance précoce de l'embryon équin est cohérente chez la jument et on peut facilement déterminer si un embryon est en difficulté uniquement par sa taille et son apparence générale. De plus, après le 25e jour, la présence d'un rythme cardiaque doit être étroitement surveillée.

Plusieurs signes sont compatibles avec une perte embryonnaire ou fœtale imminente. Ceux-ci inclus:

  • Forme irrégulière d'une vésicule embryonnaire à tout moment entre 10 et 17 jours, car à ces stades, la vésicule doit être parfaitement ronde.
  • Vésicule embryonnaire petite pour son âge tant que la date d'ovulation est connue avec précision.
  • L'absence de rythme cardiaque dans tout examen effectué après le 25e jour
  • La présence de liquide libre à l'intérieur de l'utérus, mais à l'extérieur de la vésicule embryonnaire ou des membranes fœtales. Il s'agit généralement d'un signe d'endométrite (inflammation / infection utérine).
  • Apparence anormale des membranes autour du fœtus, comme un blanc très brillant (hyperéchogène) ou étant détaché de la muqueuse utérine environnante
  • Apparition anormale du liquide dans la vésicule embryonnaire ou les membranes fœtales, comme lorsque de petites particules flottantes (blanches) sont observées dans le liquide.

    Les kystes utérins sont des lymphatiques dilatés qui sont parfois vus à l'intérieur de la paroi de l'utérus ou qui dépassent de la lumière de l'utérus sous la forme d'une poche remplie de liquide, le plus souvent présente chez les juments plus âgées. Celles-ci apparaissent sous forme de vésicules remplies de liquide (noires) à l'échographie, parfois identiques à une vésicule embryonnaire. Lorsqu'un ou plusieurs de ces kystes sont détectés lors d'un examen de routine de la jument avant la reproduction, il convient d'enregistrer soigneusement la taille et l'emplacement, afin qu'ils ne soient pas confondus avec un embryon lors du diagnostic de gestation après la reproduction. De plus, un kyste ne bougera pas, ne changera pas de forme ou ne se développera pas de manière significative dans un court laps de temps comme le sera le début de l'embryon.

    Les kystes interfèrent-ils avec la grossesse? Il s'agit d'un sujet controversé. De nombreuses juments tombent enceintes avec succès et portent un poulain à terme malgré la présence d'un ou plusieurs kystes utérins. Parfois, cependant, on pense que de nombreux et / ou gros kystes peuvent interférer avec la migration embryonnaire précoce (qui est importante pour le maintien de la grossesse) et / ou avec la placentation précoce. Par conséquent, si une jument a de nombreux kystes et qu'elle ne réussit pas à maintenir une grossesse, l'ablation des kystes peut être justifiée.

    La détection précoce des jumeaux et l'élimination de l'un des embryons (réduction des jumeaux) est un outil de gestion très important. La plupart des juments qui parviennent à porter des poulains jumeaux à un stade de gestation avancé (plus de 2 mois) abandonneront probablement les deux fœtus à court terme (8 à 10 mois) ou donneront naissance à de petits poulains faibles qui nécessitent des soins intensifs pour survivre. La plupart des grossesses gémellaires chez le cheval résultent de la fécondation de deux œufs différents (doubles ovulations). Si vous pensez que votre jument pourrait être porteuse de jumeaux, soit parce qu'elle a eu une double ovulation au cours de ce cycle de reproduction, soit parce qu'elle a porté des jumeaux dans le passé, vous devriez la faire vérifier au plus tard 14 jours après l'ovulation pour une prise en charge appropriée.

    Après le jour 16, les vésicules peuvent se loger ensemble ou dans des cornes utérines séparées. Il a été constaté qu'environ 70% des embryons jumeaux se logent à la base de la même corne utérine, et qu'environ 80% d'entre eux peuvent se réduire spontanément à une seule grossesse. Mais qu'en est-il des 20 pour cent restants? Essayer de réduire un embryon manuellement dans ces circonstances peut entraîner une perte de grossesse. En revanche, les jumeaux logés dans des cornes séparées après le jour 16 peuvent être réduits manuellement à une seule grossesse, mais le taux de réussite à la survie de l'un des embryons diminue à mesure que la grossesse avance.

    Dans tous les cas, la détection précoce et la réduction manuelle avant le 16e jour sont la clé du succès. À ce stade, les deux vésicules voyagent toujours autour de l'utérus et on peut échographier la jument à intervalles fréquents jusqu'à ce que chaque embryon soit visualisé à presque la pointe d'une corne utérine différente. À ce stade, un embryon (généralement le plus petit) est déplacé vers la pointe de sa corne utérine, puis écrasé manuellement en tenant et en appuyant sur l'utérus à travers la paroi rectale. Plusieurs tentatives ou sessions peuvent être nécessaires pour une réduction réussie.

    La procédure provoque un inconfort minimal pour la jument, bien qu'elle puisse être mise sous sédation si cela est jugé nécessaire. Un progestatif adjuvant et / ou un traitement anti-inflammatoire est généralement recommandé pour optimiser la survie du singleton. De plus, la jument doit être vérifiée plusieurs fois au cours des semaines suivantes pour s'assurer que l'un des jumeaux a été réduit avec succès et que l'embryon restant est maintenu et grandit comme prévu pour son âge.

    Sexage fœtal

    L'examen échographique de la jument après 58 jours de grossesse permettra de déterminer le sexe du fœtus. La meilleure période de temps pour le sexage fœtal se situe entre 60 à 70 jours de grossesse. Après le 70e jour, la profondeur liquidienne de l'utérus gravide ne permet pas un examen approprié du fœtus en raison d'une pénétration inadéquate des ondes ultrasonores lors de l'utilisation d'échographes portables équipés d'un transducteur de 5 MHz. La détermination du sexe fœtal nécessite une pratique et une expérience approfondies. Deviner le sexe ne donne pas de meilleurs résultats que supposer un sex-ratio de 50:50.

    La clé d'un sexage fœtal réussi est la visualisation d'une structure appelée tubercule génital, qui deviendra le prépuce et le pénis chez l'homme et la vulve chez la femme. Entre 60 et 70 jours de grossesse, le tubercule génital apparaît comme une structure blanc brillant (hyperéchogène) sur le moniteur à ultrasons, tout comme l'os. Chez le fœtus mâle, le tubercule est observé juste derrière l'ouverture du cordon ombilical sur une section sagitale (longitudinale) du fœtus. Chez un fœtus femelle, il n'y a rien de remarquable autour du cordon ombilical; sur une coupe transversale, cependant, le tubercule se trouve à l'extrémité la plus postérieure du fœtus, en un point central juste entre la queue, les os de la hanche et les membres arrière. Inutile de dire que la coopération de la jument et du fœtus est nécessaire pour obtenir toutes les images nécessaires à un sexage précis. Pour une précision de 100%, il faut visualiser une image cohérente avec l'un des sexes tout en excluant le sexe opposé.

    Échographie en fin de grossesse

    Les juments sont rarement contrôlées par échographie transrectale en fin de grossesse (après 3 à 4 mois) sauf si un problème est suspecté. Si votre jument développe un écoulement par la vulve ou le développement précoce de la mamelle et la lactation à n'importe quel stade de la grossesse, vous devez consulter immédiatement un vétérinaire, car votre jument peut avoir développé une placentite (infection du placenta). Le développement précoce du pis est également compatible avec la présence de jumeaux et / ou un avortement imminent. L'échographie transrectale aux stades ultérieurs de la grossesse permet d'évaluer les membranes fœtales (placenta) et les fluides associés. Si la poitrine du fœtus et donc le rythme cardiaque sont visualisés, c'est toujours le meilleur indicateur de la santé et de la viabilité du fœtus.

    Les signes de l'échographie transrectale compatibles avec la placentite et / ou la mort fœtale comprennent:

  • Épaississement anormal des membranes fœtales au niveau ou autour du col.
  • Séparation des membranes fœtales de la muqueuse utérine avec ou sans poches de liquide entre les membranes et l'utérus.
  • Présence de grandes quantités de liquide dans le vagin, juste derrière le col de l'utérus.
  • De nombreuses particules flottantes dans les fluides entourant le fœtus, ce qui peut indiquer la présence de pus ou d'hémorragie.
  • Absence de rythme cardiaque si la poitrine du fœtus est visualisée.
  • La visualisation de deux poitrines / cœurs différents ou de deux placentas adjacents est compatible avec la présence de jumeaux, mais ne réussit généralement pas lors du balayage de la jument par rectum.

    De plus, si une jument développe des coliques à n'importe quel stade de la grossesse, la palpation et l'échographie à travers le rectum permettront non seulement de vérifier les compromis du fœtus, mais également d'exclure les problèmes liés à la grossesse tels que la torsion utérine (torsion) ou large hématomes ligamentaires (saignement dans les artères utérines), qui peuvent tous deux mettre la vie en danger pour la jument. Une échographie transabdominale (échographie réalisée à travers la paroi abdominale) lors d'une consultation peut être nécessaire pour confirmer le diagnostic de l'un des problèmes mentionnés ci-dessus. De plus, une jument présentant l'un de ces problèmes peut nécessiter une surveillance et des soins intensifs dans un hôpital de référence.