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Que fait la FDA pour enquêter sur la contamination des aliments pour animaux de compagnie?

Que fait la FDA pour enquêter sur la contamination des aliments pour animaux de compagnie?

Les fabricants d'aliments pour animaux de compagnie ont rappelé volontairement plus de 100 marques d'aliments pour chiens et chats à travers le pays depuis le 16 mars 2007. Le rappel a été provoqué par des cas signalés de chats et de chiens aux États-Unis qui ont développé une insuffisance rénale après avoir mangé les produits affectés.

Si vous êtes un propriétaire d'animaux de compagnie et que vous vous demandez quoi nourrir vos animaux de compagnie, gardez à l'esprit ce qui suit: bien que de nombreux types différents d'aliments pour animaux de compagnie soient touchés par le rappel, les produits rappelés ne représentent qu'environ 1% du total des aliments pour animaux de compagnie disponibles à l'achat, selon le Pet Food Institute, l'association professionnelle des fabricants d'aliments pour animaux de compagnie.

"Il reste une grande quantité d'aliments sûrs pour chats et chiens disponibles dans les magasins aux États-Unis", explique Stephen F. Sundlof, D.V.M., Ph.D., directeur du Center for Veterinary Medicine (CVM) de la Food and Drug Administration. "Nous encourageons le public à continuer d'utiliser des aliments pour animaux de compagnie qui ne font pas l'objet du rappel."

La FDA, par le biais de CVM, réglemente la fabrication et la distribution d'ingrédients alimentaires et d'aliments complets, y compris les aliments pour animaux de compagnie, ainsi que les médicaments pour animaux. Depuis le 15 mars 2007, lorsque la FDA a appris pour la première fois que les chats et les chiens tombaient malades et mouraient de certains aliments pour animaux de compagnie, l'agence a:

  • Personnel dédié dans chacun de ses 20 bureaux de district pour répondre aux appels des consommateurs et mener des inspections et des enquêtes
  • Mobilisé plus de 400 employés pour collecter des échantillons d'aliments pour animaux de compagnie, surveiller l'efficacité du rappel et préparer des rapports de plaintes des consommateurs
  • Réalisation de nombreuses inspections des installations de fabrication et des entrepôts pour retrouver tous les produits contaminés
  • Analyse de plus de 250 échantillons d'aliments et d'ingrédients pour animaux de compagnie dans six laboratoires de terrain de la FDA et le Forensic Chemistry Center de la FDA
  • Publié des communiqués de presse, réalisé des entretiens avec les médias et développé un site Web pour fournir les informations actuelles dont les consommateurs, les vétérinaires et les homologues réglementaires ont besoin pour soutenir la santé animale
  • Collaboration avec ses partenaires réglementaires dans les 50 agences d'État de l'agriculture et de la santé pour partager des informations et collaborer aux efforts d'investigation et d'analyse
  • Activation de son centre des opérations d'urgence, disponible 24h / 24, pour gérer les informations entrantes des propriétaires d'animaux, des vétérinaires et autres, en s'assurant qu'elles parviennent aux scientifiques et aux équipes d'inspection de la FDA
  • Témoignage devant le Sous-comité sénatorial des crédits agricoles à son audience du 12 avril 2007 sur la salubrité des aliments pour animaux de compagnie.

    Lancement de l'enquête

    La FDA a appris pour la première fois un problème avec les aliments pour animaux de compagnie fabriqués par Menu Foods Inc. après que la société ait signalé des maladies et des décès chez les chats et les chiens qui avaient mangé certains de ses produits de type "coupes et sauce". Le fabricant canadien fournit des aliments pour chats et chiens à de nombreuses entreprises d'aliments pour animaux de compagnie qui les vendent sous différentes marques. Menu Foods a rappelé volontairement une centaine de produits de marque différents fabriqués dans ses usines américaines à Emporia, au Kan. Et Pennsauken, N.J., et à son usine canadienne à Streetsville, en Ontario.

    Dans les 24 heures suivant la découverte du problème des aliments pour animaux de compagnie, les enquêteurs de la FDA étaient sur place à l'usine d'Emporia pour rechercher d'éventuelles sources de contamination. La FDA a travaillé avec le fabricant pour s'assurer que les produits contaminés étaient retirés du marché et pour informer les consommateurs du danger de nourrir leurs animaux avec les produits suspects. "Notre première priorité était d'identifier tous les produits contaminés et de les retirer des rayons des magasins afin de limiter les risques de blessures et de décès d'animaux", explique Sundlof.

    Dans le même temps, les coordinateurs des plaintes des consommateurs de la FDA à travers le pays ont commencé à prendre des appels des propriétaires d'animaux et des vétérinaires qui ont signalé des maladies qui pourraient être associées à la nourriture contaminée pour animaux de compagnie. La FDA a reçu plus de 14 000 rapports de ce type au cours des quatre premières semaines, soit plus du double du nombre de plaintes généralement reçues en un an pour tous les produits réglementés par l'agence.

    Élimination des suspects

    Les inspecteurs de la FDA ont collecté des échantillons des aliments pour animaux rappelés et les ont envoyés aux laboratoires de la FDA à travers le pays pour analyse. Les scientifiques de la FDA ont examiné un large éventail d'ingrédients. «Nous avons d'abord examiné tous les suspects et composés les plus susceptibles de provoquer une maladie rénale aiguë», explique Sundlof, «tels que la vitamine D, l'éthylène glycol (antigel) et certains de ses dérivés: le diéthylène glycol et le propylène glycol». De plus, les scientifiques ont testé des produits pour les métaux toxiques, ainsi que les mycotoxines, substances toxiques formées par certaines moisissures qui sont connues pour être toxiques pour les reins. Aucun de ces composés n'a été trouvé dans les échantillons.

    Un laboratoire de l'État de New York a signalé avoir trouvé de l'aminoptérine, une forme de poison à rat, dans certains échantillons d'aliments pour animaux de compagnie. Le Forensic Chemistry Center de la FDA n'a pas pu confirmer ces résultats. Ce que le centre a trouvé, cependant, était de la mélamine dans les aliments pour animaux de compagnie et dans le gluten de blé utilisé comme ingrédient. Par la suite, les laboratoires de terrain de la FDA ont trouvé de la mélamine dans plus de 130 des 210 échantillons d'aliments pour animaux de compagnie et de gluten de blé. De plus, des scientifiques de l'Université Cornell ont trouvé de la mélamine dans l'urine et les reins de chats qui faisait partie d'une étude de goût réalisée pour Menu Foods.

    La connexion mélamine et gluten de blé

    La mélamine est une molécule qui a un certain nombre d'utilisations industrielles, notamment pour la fabrication d'ustensiles de cuisine. Il n'a pas d'utilisation approuvée dans l'alimentation humaine ou animale aux États-Unis, et il n'est pas autorisé à être utilisé comme engrais, comme c'est le cas dans certaines parties du monde.

    Le gluten de blé est un mélange de deux protéines obtenu lorsque la farine de blé est lavée pour éliminer l'amidon. Il est parfois utilisé pour épaissir la "sauce" des aliments pour animaux de compagnie. Selon Menu Foods, le gluten de blé qui était entré dans la nourriture pour animaux de compagnie avait été reçu d'un nouveau fournisseur en Chine.

    La FDA n'est pas sûre à 100% que la mélamine, une substance relativement non toxique, est à l'origine de la série de maladies et de décès d'animaux de compagnie. Bien que certaines études aient montré un effet toxique de la mélamine chez les rongeurs, les recherches sont rares sur l'effet de la mélamine sur les chats et les chiens.

    "Bien que les niveaux que nous avons trouvés à ce jour dans les produits finis pour animaux de compagnie et le gluten de blé soient inférieurs à ce qui serait considéré comme toxique chez les rongeurs, il existe extrêmement peu de données dans la littérature scientifique sur l'exposition à la mélamine chez les chiens et les chats", explique Sundlof. "Quoi qu'il en soit, l'association entre la mélamine dans les reins des chats morts et la mélamine dans les aliments qu'ils ont consommés est indéniable." Maintenant, la FDA doit essayer de déterminer si c'est la mélamine elle-même qui est le coupable, ou s'il s'agit d'un autre contaminant associé à la mélamine. Un autre travail de détective de la FDA consiste à savoir si les chats et les chiens sont plus sensibles à la mélamine que les rongeurs sans tester réellement la toxicité de la mélamine sur les chats et les chiens.

    Traquer le gluten de blé

    En examinant les dossiers d'importation obtenus au cours de son enquête, la FDA a identifié le distributeur du gluten de blé contaminé comme ChemNutra de Las Vegas. L'entreprise fournit des ingrédients aux entreprises d'aliments pour animaux de compagnie. En collaboration avec l'entreprise, la FDA a retracé le produit suspect à un seul fournisseur en Chine, Xuzhou Anying Biologic Technology. La FDA a émis une alerte à l'importation ciblant ce fournisseur et échantillonne 100% de tout le gluten de blé de Chine, quelle que soit sa source, entrant aux États-Unis. La FDA échantillonne également tout le gluten de froment provenant des Pays-Bas, car le fournisseur chinois a expédié une partie de son gluten de froment dans ce pays européen.

    «À l'heure actuelle, dans l'enquête en cours, rien ne prouve que du gluten de blé importé contaminé par de la mélamine soit entré dans l'alimentation humaine aux États-Unis», explique Michael Rogers, directeur de la Division des enquêtes sur le terrain de la FDA. Par mesure de précaution supplémentaire, cependant, la FDA a demandé aux Centers for Disease Control and Prevention d'utiliser son réseau de surveillance pour surveiller les signes de maladie humaine qui pourraient indiquer une contamination de l'approvisionnement alimentaire humain.

    L'enquête de la FDA reste ouverte et active, et l'agence continue de suivre les pistes pour se rapprocher de la cause profonde du problème des aliments pour animaux de compagnie, explique Rogers. "La FDA continuera de surveiller les rappels en cours, effectuera des suivis d'audit des rappels pour garantir un rappel efficace et informera rapidement le public de toute constatation supplémentaire concernant la récente épidémie de maladie des chats et des chiens."

    La FDA reconnaît qu'il peut y avoir beaucoup plus de maladies et de décès d'animaux de compagnie que les 16 décès qu'elle a confirmés jusqu'à présent. Des universités et des groupes tels que Banfield Pet Hospital (un réseau national d'hôpitaux vétérinaires), le Veterinary Information Network, l'American Association of Veterinary Laboratory Diagnosticians et d'autres organisations fournissent des informations pour aider la FDA à évaluer l'étendue de l'épidémie. De plus, ces organisations aident l'agence à communiquer au public des informations importantes sur la santé concernant la sécurité de leurs animaux de compagnie.

    Alors que l'enquête se poursuit, les scientifiques de la FDA examineront des échantillons de sang et de tissus d'animaux affectés pour comprendre comment la mélamine a contribué aux maladies des animaux de compagnie. "Cette compréhension fournira des informations précieuses sur la cause de cette épidémie et sur ce que la FDA et l'industrie des aliments pour animaux de compagnie peuvent faire pour éviter ce type de problème à l'avenir", a déclaré Sundlof.

    Pour plus d'informations, y compris une liste des aliments pour animaux rappelés, visitez:
    www.fda.gov/oc/opacom/hottopics/petfood.html.

    Que faire avec les aliments rappelés pour animaux de compagnie

    Ne donnez PAS la nourriture pour animaux rappelée à vos animaux. Retournez la nourriture pour animaux de compagnie au magasin où vous l'avez achetée et demandez un remboursement. Si vous ne pouvez pas retourner la nourriture pour animaux de compagnie immédiatement, conservez-la dans un endroit sûr où les animaux domestiques et les enfants ne peuvent pas y accéder.

    Signes à rechercher chez votre animal de compagnie

    Les propriétaires d'animaux doivent être attentifs aux signes de maladie rénale, tels que:

  • perte d'appétit
  • faiblesse ou manque d'énergie
  • vomissement

    Si votre animal montre l'un de ces signes, appelez votre vétérinaire.

    Comment signaler une réaction à un aliment pour animaux de compagnie

    Appelez le coordinateur des plaintes des consommateurs de la FDA pour votre zone géographique. Pour trouver votre coordinateur, visitez: www.fda.gov/opacom/backgrounders/complain.html. Essayez de disposer des informations suivantes avant d'appeler:

  • Nom de marque, numéros de lot et code UPC pour les aliments pour animaux de compagnie donnés à votre chien ou chat lorsqu'il était malade. Un numéro de lot est généralement estampillé sur le sac / la pochette ou sur le couvercle de la boîte. Les numéros de lot se composent généralement d'une série de lettres et de chiffres.
  • Si votre animal a été traité par un vétérinaire, son nom, son adresse et son numéro de téléphone
  • Date de la première constatation de la maladie
  • Signes affichés
  • Tous les rapports vétérinaires disponibles.

    Date publiée: 16 avril 2007