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Critique de livre: si seulement ils pouvaient parler

Critique de livre: si seulement ils pouvaient parler

Un pionnier de la médecine comportementale évoque James Herriot avec ces histoires remarquables d'animaux de compagnie en détresse et de leurs propriétaires (souvent) tout aussi troublés. Avez-vous entendu parler du chien qui disposait toujours exactement six morceaux de croquettes en boutonnières dans le canapé avant de pouvoir se coucher? Ou le chat qui amasse compulsivement des objets brillants? Dans Si seulement ils pouvaient parler, Le Dr Nicholas H.Dodman, un comportementaliste animalier de renom, présente quatorze histoires vraies sur les animaux en difficulté et leurs propriétaires en détresse, révélant que les problèmes émotionnels des animaux sont souvent aussi complexes, déchirants et traitables que ceux de leurs homologues humains.

Malheureusement, il y a à peine quinze ans, l'euthanasie, qui reste encore aujourd'hui une soi-disant "solution" pour des millions d'animaux de compagnie, était le seul moyen de traiter un animal de compagnie qui ne pouvait pas être entraîné ou qui ne répondait pas aux commandes humaines. Un chien qui a tendance à mordre ou un chat qui urine constamment à l'intérieur aurait été envoyé à la fourrière proverbiale et presque toujours à une mort prématurée. Dodman, croyant que la psychopharmacologie animale pouvait donner des résultats aussi prometteurs que ceux vécus par les humains, a commencé à étudier un large éventail de maladies psychologiques qui affectent les animaux de compagnie, estimant qu'une utilisation prudente des médicaments, qu'il s'agisse de Prozac, de Valium ou de nouveaux médicaments psychiatriques, pourrait aider à sauver la la vie même des chiens et des chats les plus profondément troublés.

Ces histoires poignantes et émouvantes révèlent les fruits des recherches de Dodman, qu'il a menées en tant que fondateur de la clinique de comportement animal de la Tufts Veterinary School de Grafton, dans le Massachusetts. Avec un humour caractéristique, de la compassion et une profonde compréhension de la façon dont les animaux pensent et se sentent, Dodman explore comment l'anxiété de séparation, la jalousie, la peur et la mort affectent tous la vie des animaux qu'il a traités.

Dans "Second Chance", Dodman décrit un chat du nom de Pia qui est devenu si anxieux lorsque son propriétaire est parti qu'elle a commencé à arracher ses cheveux en touffes, tandis que dans "Menage-a-trois", l'arrivée d'un nouvel homme, bientôt devenir mari, a menacé la relation intime qui existait auparavant entre une femme d'affaires et son ancien chat affectueux nommé Pumpkin. Dans «La vie avec Lenny», les affections physiques d'un propriétaire étaient si profondes qu'elles affectaient la stabilité émotionnelle de son fidèle Rottweiler, et dans «Les deux chiens de Mme Spinelli», l'amour d'un propriétaire pour un chien par rapport à l'autre entraîne de graves conséquences. pour les trois.

Les histoires dans Si seulement ils pouvaient parler sont mémorables dans leur représentation des émotions puissantes des animaux de compagnie et dans la démonstration du chemin parcouru par la médecine vétérinaire au cours des quinze dernières années pour mettre fin à la souffrance animale. Faisant écho à la croyance d'Albert Schweitzer selon laquelle «jusqu'à ce qu'il étend son cycle de compassion à tous les êtres vivants, l'homme ne trouvera pas lui-même la paix», Dodman a écrit un livre profondément humain qui promet de devenir un classique de la littérature animale.

"Nicholas Dodman peut très bien être la meilleure chose qui soit arrivée aux animaux domestiques ... Ce livre est une collection d'histoires qui décrivent ses efforts et devrait être lu pour quiconque pense même à avoir un animal. De plus, le livre est habilement écrit, très excitant et très amusant à lire, même pour les personnes dont les animaux de compagnie n'ont pas de problèmes. " - Elizabeth Marshall Thomas, auteur de La vie sociale des chiens et La vie cachée des chiens.

"Le Dr Dodman est un maître conteur et un observateur ironique du comportement humain et animal. Les chiens, les chats et les personnes qui sautent de ces pages sont inoubliables." -Franklin M. Loew, DVM, PhD, ancien doyen de médecine vétérinaire des universités Tufts et Cornell et président du Becker College.

Le Dr Nicholas H. Dodman est diplômé en 1970 de la Glasgow University Veterinary School en Écosse et exerce à la Tufts University. Il est l'auteur de cinq livres et apparaît régulièrement dans les émissions de télévision et de radio nationales.

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